Óscar Fernández-Capetillo ¿HAY RELACIÓN ENTRE CÁNCER Y EL ENVEJECIMIENTO?

¿HAY RELACIÓN ENTRE CÁNCER Y EL ENVEJECIMIENTO?

 Óscar Fernández-Capetillo

Revistas tan prestigiosas como Nature, Science, PNAS o Cell han publicado sus trabajos de investigación. De hecho, esta última le seleccionó como uno de los investigadores jóvenes más relevantes del mundo.

 Texto: Noelia Gago

Su equipo lo componen jóvenes, que me sonríen amablemente cuando les pido salir en las fotos. Están trabajando gracias a ayudas como la del Consejo Europeo de Investigación (ERC) que Fernández-Capetillo recibió el año pasado (también la obtuvo en 2007) y que le cede dos millones de euros a repartir en cinco años. Parece que no se equivocó de camino cuando escogió la investigación porque esta ayuda sólo se la conceden a unos privilegiados (La convocatoria del año pasado tuvo 3.600 solicitudes en todo el mundo y se la entregaron a 312, más o menos el 8.5%).

Lo mismo pasa con el premio Swiss Bridge, que ganó en 2006. Fue la persona más joven y el segundo español en recibir este premio (130.000 euros), tras María Blasco, directora del programa de Oncología Molecular (también del CNIO), que lo recibió en el 2000. Además, revistas tan prestigiosas como Nature, Science, PNAS o Cell han publicado sus trabajos de investigación. De hecho, esta última le seleccionó como uno de los investigadores jóvenes más relevantes del mundo.

 Nuestros lectores se encuentran en la incertidumbre que supone elegir camino para el resto de tu vida, o un tramo bastante largo de ella, ¿Cómo te recuerdas a ti mismo en aquellos años? Que quería hacer ciencias estaba claro. Siempre había tenido mucha facilidad para ellas y lo demás me aburría bastante. Además, desde crio siempre fui muy curioso, estaba claro que quería investigar. Lo que no sabía era en qué. Antes de empezar me gustaba más la física, la matemática… Pero justo en el último año de colegio tuve dos casos de cáncer súper-cercanos, que me hicieron cambiar la forma de pensar y decidí tirar por biomedicina.

¿Qué les recomendarías a los estudiantes que en este tiempo quieren comenzar su carrera científica?

Lo primero es que si es lo que les pide el cuerpo, que lo hagan. Que no traten de ser pragmáticos  porque a no ser que creas en la vida más allá de ésta (que no era mi caso), vida solo hay una así que hagan lo que les pide el cuerpo. Hay una frase de Mark Twain que yo les digo a mis estudiantes que es: a tener que sacar la cabeza encima de mucha otra gente que quiere hacer lo mismo que tú. Van a tener que demostrar que “están aquí”.

INVESTIGACIONES CIENTíFICAS. ¿HAY RELACIÓN ENTRE CÁNCER Y EL ENVEJECIMIENTO? ¿En qué investigación científica estás enfrascado ahora mismo?

En muchas, casi todas tienen que ver con cáncer y envejecimiento. Algunas de ellas tienen que ver con quimioterapia, una de las partes de mi laboratorio que ha sido más exitosa ha sido la de desarrollar nuevos compuestos, nueva quimioterapia… Y esto está avanzando hacia la clínica ahora mismo. También estamos en otras muchas investigaciones que tienen que ver con la terapia antitumoral, como por ejemplo, una estudiante está tratando de entender por qué los tumores dejan de responder a la quimio.

Los tumores responden al principio pero luego los pacientes, por desgracia, se hacen resistentes a la quimioterapia y fallecen, no se sabe muy bien por qué. Hemos invertido bastante en tratar de entender cuales son los trucos que tiene el cáncer para escapar del tratamiento. Y hemos pillado el truco de por qué se escapan y una forma de volverlos a agarrar otra vez.

La otra parte es biología mucho más básica que trata de entender conceptos muy generales: por qué envejecemos los seres humanos, porque tenemos cáncer, si podemos inventar algo para envejecer menos… – A parte de esto, también han desarrollado un fármaco con propiedades antitumorales cuyo coste asumió la farmacéutica Merck, porque, en palabras de Fernández-Capetillo a El País, “la única manera de conseguir que un fármaco nacido de un laboratorio el nuestro llegue a los pacientes es licenciándolo a una gran empresa que crea en el proyecto lo suficiente como para asumir su elevado coste” y habla de cientos de millones de euros.¿Por qué se escapan los tumores de la quimio? No hay una respuesta universal, hay muchas.

Es bastante complejo pero poco a poco vamos entendiendo algunas de las formas por las que lo hacen. Por ejemplo, les podemos dar una molécula que los mate pero los tumores evolucionan y sintetizan. Como si fuera un barco en el que comienza a entrar el agua e intentas achicarla… Pues el tumor empieza a evolucionar y empieza a tener bombas que permiten echar la droga fuera de las células, así se protegen. Otra manera que tienen de escaparse, la que hemos descubierto nosotros, es que el tumor sobreeleva la cantidad de señales celulares que aumentan la supervivencia. Digamos que es una supercelula, es superresistente. Por lo tanto ese tumor demanda que, para poder matarlo, tienes que emplear una cantidad de droga demasiado alta, que también mataría al paciente. Pero tiene muchas maneras de escaparse. – Tiene la esperanza de que su generación viva el cáncer como una enfermedad crónica, en unos cercanos 20 o 30 años, cercanos porque el cáncer ha estado con nosotros durante toda nuestra historia.

También estudiáis el estrés replicativo de las células, que tiene relación con el envejecimiento y el cáncer. ¿Qué es exactamente?

Es otra de las cosas en las que trabaja mi laboratorio. Tiene que ver con el daño en nuestro genoma, el daño en el ADN que tiene cada una de nuestras células.  La razón por la que los seres humanos

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